澳洲物产丰富,为何物价比其他发达国家更高?

雨果网作者:雨果网
2014-07-12 10:51:05

澳洲种植自己的水果蔬菜,肉类生产世界第一,还被海产丰富的海洋包围,但为什么澳洲人的百货账单会这么贵? 澳人到海外旅行时就会不禁问这个问题,同时惊叹外国的食物多便宜! 虽然因素有很多,但专家们开始意识到部分原因是顾客已经习惯了高价格,而且诸如MasterChef 等

澳洲物产丰富,为何物价比其他发达国家更高?

澳洲种植自己的水果蔬菜,肉类生产世界第一,还被海产丰富的海洋包围,但为什么澳洲人的百货账单会这么贵? 澳人到海外旅行时就会不禁问这个问题,同时惊叹外国的食物多便宜! 虽然因素有很多,但专家们开始意识到部分原因是顾客已经习惯了高价格,而且诸如MasterChef 等美食节目可能鼓励人们购买高价食品。

根据经济学人智库(EIU)的《2014全球生活成本调查》,悉尼是全球第5个生活成本最高的城市,次于新加坡、巴黎、奥斯陆和苏黎世。

关于食品价格,若按一篮子食物(面包、黄油、苹果、西红柿、鸡蛋、肉馅、新鲜鸡肉、奶酪、意大利面条和牛奶)的价格计算,EIU的数据发现悉尼的物价比伦敦、纽约和香港都要高。

根据Numbeo网站的数据,美国的百货价格比澳洲低24.85%,新加坡低18.52%,英国低12.25%,法国低9.67%,日本低9.47%。

都是澳人和MASTERCHEF的错

大部分人认为市场力量决定食物价格,但麦考瑞大学专门研究食物政治的Brigit Busicchia认为这并不是事实的全部。

她说澳人通常认为澳洲物价高是因为澳人的工资高,但这无法解释为何法国等其他高工资的国家的物价却更加便宜。她说:这与工资或价格支持无关,这与社会支持什么以及政客认为选民会要求什么有关。Busicchia认为顾客被MasterChef或My Kitchen Rules等节日影响,使他们无意中接受了高价格。

澳人的收入足以承受高价

高级经济学家费格森(John Ferguson)认同澳人已经接受了食物高价多年,这部分原因是澳洲的经济强劲。 在本十年初,工资每年增长4-5%,费格森说这意味着价格增长都被吸收了。

其他原因

近年来例如干旱和洪水等极端天气也推高了部分食物的价格、例如昆州2010-11年的洪水导致香蕉价格飞涨。费格森说难以辨别在灾难过后,物价是否完全恢复。由于气候变化导致越来越多极端天气现象,这种问题将持续存在。

费格森说澳洲需要更多竞争,因为全国只有2间主要超市。不过他说未来2年将会十分有趣,因为预测工资涨幅将会减少,这将令超市巨头重新考虑它们的价格。

超市的责任有多大?

Woolworths是全球最赚钱的超市之一,克洛格澳新银行(Kelloggs ANZ)前执行长Jean-Yves Heude估算,由于澳洲被2大超市垄断,顾客支付的百货价格可能比正常高3-3.5%。

他说虽然增加竞争会有好处,但他认为区别不大。

Woolworths的息税前利润是7.6%,为超市行业中最高。他说英国超市Tesco是6.1%,Coles是4.8%,全球零售商的平均利润是3-4%。 他说如果对比Woolworths和世界平均的差异,澳洲超市的垄断可能使价格提高了3-3.5%,但价格他认为这个差别不大,还有其他因素导致价格的更大差异。

澳洲人口比欧洲小

Heude认为澳洲人口较欧洲小是其中一个最大因素。 欧洲的人口是4亿,过去20年被定位为一个制造业市场。这意味着企业要满足很多不同国家的更多人口,所以每样产品的生产成本就低。一间公司可以有多间工厂,每间工厂可以专注于一种技术或产品生产线。相比之下,澳洲和新西兰也被视为一个市场,人口可能小10倍。 在澳洲和新西兰,可能一间工厂要制造所有产品。

澳洲工厂通常使用较小型的机器,因此成本效益更低,多种产品要在相同的产品线上加工。

其中一个大问题是转换,当你完成一种产品的生产后,你要制造另一种产品。你可能要清洁生产线,可能要花12-24个小时,期间生产线都停产。

此外,澳洲地域宽广也推高了运输成本。例如,法国人口是澳洲的3倍,但面积却小15倍,意味着它的平均密度比澳洲大45倍。

澳人工资高

澳洲的工资与其他国家相比算非常高。根据经合组织的数据,澳洲2013年的最低工资是21475元,法国是20,588元,英国是17437元,美国是15748元。

监管

Heude说澳洲食品监管比海外国家更加极端,意味着进口其他国家的廉价产品将受到严格的限制。 例如在欧洲,基因改造成分不足0.9%的食物就可以标签为无基因改造(GMO-free),但在澳洲,必须是百分百无基因改造才能贴这个标签。

所以,如果一家公司想用到海外进口的面粉等成分,可能要面临2个昂贵的选择:要么按照澳洲监管标准在欧洲生产某种产品,要么在澳洲自己生产。

好消息

经过多年的增长之后,最近几年食物的通胀率实际上是下降了。

根据经合组织的数据,经过2005年至2011年7年的增长之后,2012年的食物价格下跌了3.5%。 费格森说澳洲需要更多竞争才能鼓励降价,但表示超市已经在考虑下调价格,可能是意识到工资增幅将减慢。费格森说为了鼓励进一步降价,他建议在农业生产方面创新,因为这可以使作物更能忍受极端天气现象并降低市场的动荡性。

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