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美国商标注册流程步骤详解

当前,很多企业有申请美国商标的需求。今天我们来跟大家分享一些美国商标申请(或称商标注册)的基础知识。

当前,很多企业有申请美国商标的需求。今天跟大家分享一些美国商标申请(或称商标注册)的基础知识。

在过去,从节约成本的角度,有些中国企业会选择学习和尝试自己注册美国商标。不过,要注意,201983[1],美国专利商标局(USPTO)要求非美国商标申请人、注册人以及商标审判和上诉委员会的诉讼当事人,必须由在美国获得执业许可的律师代理处理商标事宜(包括商标申请、驳回复审、异议等)。也就是说,现在要注册美国商标,一定要找有执业许可的美国律师才可以。那么美国商标注册流程是怎样的呢?

一、注册申请基础

在提交美国商标申请时,一个很重要的问题是选择商标的申请基础,即Filing Basis。以下是几种常见的申请基础[2]

Section 1(a)——实际使用(Use in Commerce):

针对商标已经在美国商务中实际使用并打算继续使用的申请人可以选择此种申请方式。

当选择1(a)作为申请基础时,申请人在递交申请的同时需要提交在美国已经实际使用此商标的证据和使用时间。此种申请基础的优势是在申请过程中无须再补交使用证据,可以加快整个美国商标申请的周期。

Section 1(b)——意向使用(Intent to Use):

针对还没有在美国开始使用但计划在美国使用商标的申请人可以选择此种申请方式。

1(b)为申请基础的商标申请,在商标核准公告完成后,审查员将给申请人发送一份允许注册通知(NOTICE OF ALLOWANCE),要求申请人在六个月之内提交在美国实际使用的证据和使用宣誓。若申请人无法在6个月内提交商标的使用证据,可以申请延期6个月,一共可以延期5次(即总时间为3年)。对于那些尚未在美国市场投入使用商标的企业来说,此种申请方式为进军美国市场前的较佳选择方案。

Section 44(d)——外国申请(Foreign Application):

若申请人在外国已经申请了该商标(还未获得注册),便可以此为基础向美国专利商标局提交相同商标的注册申请。若距离国外申请的日期在6个月内,则可以要求优先权申请。这里要注意的是,基于此基础的申请,商标申请的信息必须与国外申请保持一致。 Section 44(e)——外国注册(Foreign Registration):

此种申请基础类似于44(d),如果申请人在其他国家申请的商标已获得注册,可随时在美国提交申请并以此为申请基础,且此类申请基础的最大好处和便利是申请人不需要提交其在美国使用商标的证据。与44(d)相同,美国申请所涵盖的商品或服务类别必须与外国商标注册证书上所涵盖的类别一致。

二、准备美国申请注册资料

1. 如果申请的文字商标(英文),只要提供文字内容即可;

2. 如果申请的是图形商标,需准备一份商标的清晰图样(如电子版则最好以jpg格式提供);如果商标为彩色,需要指明颜色,注册成功后,商标颜色便不可再更改,以指定颜色为准;但如果商标为黑白,之后商标的使用中便可以采纳任意颜色。

3. 指明商标的所属类别,并确定需要注册的商品或者服务,给出对这些商品或服务的描述。关于商品或服务的描述,其实是个比较复杂的问题,需要和下面的第七部分商标注册相关官费结合来看。简要来说,如果使用减费级表格(TEAS Reduced Fee Form),则申请人可以自行提供对于商品或服务的描述;如果使用最简级表格(TEAS Plus Form),申请人只能从USPTO指定的商品/服务描述手册[3]中进行选取。

4. 如果使用上述44(d)44(e)申请基础,需给出本国商标申请或注册证明的相关资料。

5. 如果使用上述1(a)申请基础,需给出最早在美国使用的日期及证据。

6. 在某些情况下,需递交使用声明,声明本商标在商业中持续利用在指定商品上,或声明注册人未使用该商标是基于其他特别事由,并且这种未使用并没有放弃该商标的意思;否则,美国专利商标局将撤销该商标注册。

三、美国商标申请提交

向美国商标与商标局提交申请后,会分配到一个申请号;如果是电子递交,则在提交后马上会得到此号码;申请号分配后约2周时间可以在美国专利商标局网站查询到该商标的信息。

四、美国商标申请审查

在美国商标申请递交之后,审查员将对申请进行形式审查和实质审查。

形式审查主要审查申请内容和分类信息是否符合相关规定。

实质审查内容主要包括:商标显著性、是否违反禁用条款、是否与在先商标相同或近似等。审查员将针对申请人尚未澄清或说明的法律问题发出审查意见(Office Action)。该审查意见须在6个月内答复,否则视为放弃申请。审查顺利通过或者审查员认可答复意见的,将予以公告。

五、美国商标注册公告

美国商标审查通过后,商标申请将在线(The Official Gazette ,OG)予以公告,公告期为30天。公告阶段中,任何利益相关人或者在先权利人均可向美国专利商标局提出异议;若无异议或者异议不成立,将进入注册登记阶段。

六、注册登记

若无异议,以实际使用为基础的申请,一般在公告后3个月取得注册,并领取商标注册证。

若无异议,以意向使用为基础的申请的,美国专利商标局一般会在8周后签发核准通知(Notice of Allowance),收到该通知之日起的6个月内,申请人需向美国专利商标局提交使用声明及使用证据(Statement of Use)。在通常情况下,每个类别至少需要选择一个商品或服务,提供其至少2-3张证据照片或样本图片,同时申请人需在使用声明上签字。如申请人尚未实际使用该申请商标,可以提起最多5次延期请求,即期限从核准通知签发日期起共计36个月,每次延期申请须按类别支付延期官费。提交的使用声明及证据经审查合格的,将会收到美国专利商标局签发的商标注册证。

七、商标注册相关官费

八、商标有效期

美国商标有效期为10年,自注册日起算。有效期满前12个月内可以办理续展,在此期间未能办理的,可以给予6个月的宽展期,但需额外支付100美元。

另外,注册人在注册日期起算第9年和10年期间提交续展申请的同时仍需提交使用申明和使用证据,声明该商标持续使用在注册的商品/服务项目上。续展有效期为10年,可无期限续展。

以上是对美国商标申请的一个简单介绍,最后,建议有意向申请美国专利的个人或企业,可以先对自己的商标做初步的检索,如果发现有跟自己的商标非常接近的商标,提前对商标进行一定的调整,以降低后续被驳回的风险。

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