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欺诈、虚假标本、伪造签名——美国专利商标局在尖锐的责令通知中针对中国实体

欺诈、虚假标本、伪造签名——美国专利商标局在尖锐的责令通知中针对中国实体

欺诈、虚假标本、伪造签名——美国专利商标局在尖锐的责令通知中针对中国实体图片来源:跨境白武士 James

  • 美国专利商标局发布Shenzhen Seller Growth Network责令说明书
  • 局指控在数千个商标申请中存在非法活动

  • 总部位于中国的机构被指控“对联邦商标注册过程的完整性产生不利影响”,现有超过50,000份申请面临取消风险。

美国专利商标局向Shenzhen Seller Growth Network及其子公司发布了一份补充责令说明书,针对其在办公室前提交的数千份商标申请中的多项被指控违规行为。这一举措是继2022年9月初步责令之后,该局持续打击非法行为的一部分,可能导致超过50,000份申请被终止

欺诈、虚假标本、伪造签名——美国专利商标局在尖锐的责令通知中针对中国实体图片来源:美国专利商标局

去年底,美国专利商标局对Shenzhen Seller Growth Network (‘sellergrowth.com’)发布了一份责令说明书,指控其违反了该机构的实践规则,包括“在商标提交中提供虚假、虚构或欺诈性信息”。其中最重要的指控之一是该公司“不当地录入了至少三名持有美国执照的律师的电子签名”。在责令说明书末尾提到的潜在制裁包括使超过13,000个商标失效

欺诈、虚假标本、伪造签名——美国专利商标局在尖锐的责令通知中针对中国实体图片来源:美国专利商标局

当时,Shenzhen Seller Growth Network为抵御这些指控辩护,声称责令说明书是“对中国商标代理行业的例行审查”。该公司补充道:“作为中国最大的国际知识产权SaaS平台,我们公司已被列为首批接受例行审查的机构。目前正在进行正常审查,美国专利商标局并未作出任何所谓的制裁,有关传言都是谣言。这次审查不会对我们服务过的客户和未来客户产生任何影响。”

快进一年,美国专利商标局发布了一份补充责令说明书,针对总部位于深圳的实体及其众多子公司。办公室声称,该责令包含有关“证明违规行为仍在进行”的“额外证据”,并在超过50,000份申请上发现了问题(所有这些在责令中列出),相较于2022年的函件,这几乎是风险申请数量的四倍增加

被指控违规行为的清单很长,跨足了超过19页。这是对Shenzhen Seller Growth Network在2022年11月对第一份责令说明书的回应之后发布的,美国专利商标局称这一回应为“不令人信服,未能解决(违规行为)的严重性”。在一个值得注意的部分中,Seller Growth声称一些商标申请不应被美国专利商标局暂停,因为“申请人是完全无辜的”。美国专利商标局作出回应,表示不对非法计划的任何影响负责,指出:“(Seller Growth)不仅对危及这些申请或相关注册的有效性负责,他们还对可能由他们的违规行为引起的后果负责。

责令中涉及的一些被指控的规则违规行为包括:

  1. Seller Growth提供在美国提交商标申请的服务,尽管其没有资格这样做;
  2. 与持有美国执照的律师达成“不当安排”,滥用律师的执照凭证,然后在提交给美国专利商标局的文件中“估算”实际律师的电子签名;

  3. 让客户签署一份服务合同,其中“不当地”将申请人的授权委托给Seller Growth,这意味着申请人“将被隔离”,无法接受合格的法律咨询或获知其申请进展的机会;

  4. 不当地录入他人的签名(包括第三方律师和申请人),并在向美国专利商标局提交商标文件时提供“虚假或虚构”的信息,以故意掩盖他们的非法执业;

  5. 提交数千份带有虚假使用样本的申请,其中包括“至少2,500份不同的商标申请”,Seller Growth提供了“数字修改或模拟的样本”,因此被以这个理由拒绝注册。

这个计划显得极为明目张胆的一个显著特点。美国专利商标局提到的一个例子是,据称Seller Growth在2021年2月的某一天提交了近300份地址或代表变更表格,其中许多“几乎是在一分钟内或更短的时间内提交的”,并且“由数百名不同的个体签署”。然而,所有这些都源自同一个计算机网络。“考虑到这些快速的提交模式和若干申请人所谓的地理多样性,这些证据表明,(Seller Growth)而不是所列签署人,录入了这些签名,并且很可能在几个人之间共享了对USPTO.gov账户的访问权限,以直接向美国专利商标局提交文件,” 办公室表示。

美国专利商标局将这一计划描述为试图欺诈和欺骗该机构。商标审查政策副专员艾米·科顿(Amy Cotton)在总结这一活动时使用了尤为尖锐的措辞,表示:“(Seller Growth) 的行为已经影响了数千份申请,导致向美国专利商标局提交了虚假和欺诈性的文件,在大多数情况下,如果不是全部情况,都将使这些申请从一开始就无效,并对联邦商标注册过程的完整性产生了不利影响。”

考虑到这一点,美国专利商标局列举了Seller Growth计划可能产生的一些后果,包括:

  1. 永久禁止该公司及其关联公司向美国专利商标局提交与商标有关的文件;
  2. 对该公司提交的所有商标相关文件予以删除(或不予考虑);

  3. 从美国专利商标局数据库中删除该公司在所有申请上的通信信息;

  4. 停用包含该公司任何联系方式的美国专利商标局账户,并阻止与该公司有关的任何人创建或激活更多的账户;

  5. 阻止使用信用卡进行与该公司相关的不当提交所涉及的文件费用支付的财务交易;

  6. 终止所有由该公司提交的正在进行中的程序;

  7. 拒绝允许已注册商标的后注册提交。

WTR了解到,上述制裁可能会对美国商标注册上的超过50,000份商标申请产生影响。Seller Growth有截至12月11日的时间回应这份责令说明书。

WTR已联系了Seller Growth,但尚未收到回应。

(以上内容编译自https://www.worldtrademarkreview.com/)

(来源:跨境白武士James)

以上内容属作者个人观点,不代表雨果跨境立场!本文经原作者授权转载,转载需经原作者授权同意。​

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