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美国外观怎么报?策略很重要!

美国外观怎么报?攻略来啦!

美国外观怎么报?策略很重要!

去年因为与匡威的厚底帆布鞋外观专利侵权案,将史蒂夫马登又一次推到了大众面前。对于这家创立已有30多年历史的品牌来说,这已经不是第一次被诉抄袭, 从Alexander McQueen、 Lucky Horse Press、Alice+Olivia、Balenciaga、Valentino、Dr. Martens、Stella McCartney到UGG,这位业界后辈可谓是踩着前辈们的肩膀步步为营。这次被匡威起诉侵犯其美国外观专利D874106和D873547号专利,也并不意外。目前,其官网已下架被诉的“Madden Girl Winnona Flatform High Top Sneaker” 鞋履,但是取而代之的是另一款”WINSTON WHITE”,与Winnona极为相似。

从两款产品的实物图来看,虽然风格相同,但是确实也还是存在一些差别。尤其是匡威的鞋底中间为断开设计,可能很多小伙伴会觉得两者还够不上侵权。诚然,如果匡威授权的专利与这款实物图一致,史蒂夫马登可能不侵权。

美国外观怎么报?策略很重要!

(Converse与Steve Madden的产品对比图)图片来源:Amazon

但是外观侵权的判断不是实物之间的对比,而是侵权产品与外观专利之间的对比。所以这次匡威的专利妙就妙在他报的是局部外观!下面我们就来看看局部外观在这件案件中发挥出了怎样的作用,看看你聪明的小脑瓜能不能取其精华,也将这样的小妙招用在你的美国外观申请中。

背景简介

匡威于2019年申请,在2020年1月和2月分别获得与该运动鞋的鞋底设计相关的美国外观专利,包括第D873547号、第D874106号和第D0874105号专利(依次如下图所示),注意三个专利的图都是有实线和虚线结合的,其中实线绘制部分(即下图中有麻点的部分,麻点是为了表达该部分的橡胶材质)才是其要保护的部分。

美国外观怎么报?策略很重要!图片来源:USPTO

而史蒂夫.马登(Steve Madden)在2020年初开始销售“Madden Girl Winnona Flatform High Top Sneaker”和“Shark Sneaker”。 

美国外观怎么报?策略很重要!图片来源:Amazon

匡威发现上述侵权事实后,并未直接提出起诉,而是多次联系史蒂夫马登要求其停止侵权,但是史蒂夫并没有照做。于是,匡威在2020年5月对他提出了侵权诉讼,并在诉讼中列出了详细的对比说明。

美国外观怎么报?策略很重要!

美国外观怎么报?策略很重要!图片来源:USPTO

史蒂夫在抗辩中称,他们认为Winnona的鞋底花纹是覆盖了整个鞋底的,而匡威的专利图中的鞋底分为前、后两片,中间没有花纹存在,所以认为并不侵权。或许史蒂夫对于匡威多次要求停止侵权的请求视而不见的勇气也是来基于此点。但是,法院并没有采纳史蒂夫的抗辩,而是以产品与专利之间的区别不够明显,会引起消费者混淆误认为由,裁定史蒂夫侵犯了匡威的外观专利。史蒂夫对此提出上诉,根据今年8月2日法院作出的决定来看,法院依旧是维持了原判决。

从这件案子可以看出,如果匡威是将鞋底的整个胎面设计申请专利,那么这两种设计确实是相差较大,然而匡威却是仅将鞋后跟部分的设计作为保护对象,也就是申请的是局部外观设计,而史蒂夫马登的鞋后跟也的确采用了一模一样的设计,因此才会被判定侵权。匡威实际是对这个独特的鞋后跟的设计做了最大范围的保护,不管是竞争对手如何想通过改变鞋底其他部分的设计,还是鞋面设计,只要采用了相同的鞋后跟设计,就难以规避匡威的外观专利。

从这个案件可以很直接地学习到,要善用局部外观设计来保护自己最核心最独特的设计部分,这样一来,竞争对手只要采用该部分,不管其他部分怎么更改,都难逃你的专利保护范围。

下面给出一些匡威的其他美国外观专利示例,也都是采用了上面这种使用局部外观专利的布局思路。

美国外观怎么报?策略很重要!图片来源:USPTO

匡威的这些案例很值得学习,其大部分专利都是这种只保护单个设计点的局部外观专利,也就是将专利的保护范围最大化。对于鞋类产品而言,如果实在没有某个独特的设计点,那么最好将鞋面和鞋底部分分开报外观,这样不管他人是抄袭了鞋面或鞋底,都是侵犯你的权利,其他类目的产品其实也是类似的道理。

尤其是对于原创的产品而言,特别需要注意将设计点拆分,分别将这些设计点用局部外观专利保护起来,这样才能防止别人改掉一部分设计而绕过你的专利保护范围。对于目前很多美国专利申请,我们看到都是直接用产品的效果图申报了美国专利,这样的专利也许在亚马逊进行相同产品投诉时很有用,但是对于稍作改动的类似产品并不能起到很好的对抗作用。因此,我们建议在对产品进行专利申报时,能够多与您的专利代理师沟通,如何为产品制定更全面和有用的申请方案。

如果您有新产品需要申请美国外观,欢迎您与我们探讨布局策略。

(来源:跨境知产说)

以上内容属作者个人观点,不代表雨果跨境立场!本文经原作者授权转载,转载需经原作者授权同意。​

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