一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

Souq的发展史,同时也是中东互联网的发展史。

一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

还记得多年前的卓越网吗?2004年,卓越网以7500万美元卖给了亚马逊,创始人之一雷军一度黯然神伤,大醉好几天,另一个创始人陈年则说“像是嫁掉了自己唯一的宝贝女儿”。

历史在中东重演。我们去年年底时预测Souq.com品牌被“亚马逊中东”替代 ,现在看来是一语中的。

Souq卖家后台切换为亚马逊系统已经紧锣密鼓地进行了一段时间,而最近一张“Souq已经成为亚马逊”的登陆页面正在网上流传,“Souq”消失,已经是分分钟的事了。

一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

网上流传的跳转页面

一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

原来的Souq卖家系统已经被替代

和卓越网不一样的是,Souq这个品牌已经存在了长达13年,股东已经更替了好几波。Souq的高管、员工,以及中东的电商客户们,应该或多或少都有些失落吧。

Souq的发展史,同时也是中东互联网的发展史。在这个品牌消失之际,我们一同来回顾下它曾经的辉煌和失落。

一、雅虎看不上的“弃儿”

整个阿拉伯世界的互联网浪潮,起源于约旦这个资源贫瘠的小国。

1999年,约旦人Samih Toukan和Hussam Khoury联合创立了世界上第一个免费的阿拉伯语邮件服务系统Maktoob,总部位于约旦安曼。当时,阿拉伯语互联网圈还是一片空白,很多阿语用户甚至无法收发电子邮件。因此,Maktoob很快就崛起了,积累了千万以上的用户群。

以邮箱服务为基础,Maktoob开始模仿美国,发展其他的业务模式,比如新闻、支付、游戏等。

Maktoob创立的第二年,美籍叙利亚人Ronaldo Mouchawar加入。2005年,Maktoob推出了一个类似早期eBay的拍卖网站Souq.com,Ronaldo开始领导这个业务。

没想到这一干就是十多年。一直到现在,他还是Souq的CEO。

中东互联网其实发展得非常缓慢,Maktoob创立整整十年后,才遇到第一个想要扩展中东业务的互联网巨头:雅虎。2009年,雅虎以1.64亿美元的价格收购了Maktoob。

但是,该交易并不包括Maktoob旗下的拍卖、支付、搜索和游戏业务。感谢雅虎不收之恩,不然Souq这个品牌早在10年前就消失了。

一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

Souq曾是Maktoob的一部分

成功退出之后,Maktoob的创始人们将雅虎没有收购的业务整合到一起,成立一个新的公司Jabbar Internet Group。搜索和游戏后来没有发展起来,但电商Souq和支付系统CashU却不断发展壮大。

Maktoob后来怎么样了呢?很可惜,当年无人可及的互联网巨头,曾经市值千亿美金的雅虎已经没落,安曼、开罗办公室陆续关闭。2015年,雅虎中东最后的据点迪拜办公室关闭。曾在中东拥有400名员工和6500万用户的雅虎走下历史舞台。

当年,雅虎以1.64亿美元收购Maktoob之时,大家都一片叫好,认为中东的互联网终于迎来春天。谁能想到六年之后,会以关门大吉的命运收场呢?

不过,“迎来春天”这一说法也不是全错,2010年确实是中东创投圈的起点,因为Maktoob的创始人们创立的Jabbar Internet Group开始在积极在中东投资,整个中东的创业生态从这个时候起才真正活跃起来。

在2010年时,整个中东北非地区仅有14家VC机构,当年VC总投资金额为2600万美元;到2016年,就飞快地增长到二百多家,总投资金额为8.33亿美元。

二、曾经的独角兽

Maktoob被收购之后,整个Souq团队忧心忡忡,士气低落。Ronaldo后来回忆说,当时Souq高管团队在死海度假,大家都很迷茫,但是Samih Toukan安慰大家“我们走在正确的轨道上,我们还会创造另一个历史”。

2012年,Jabbar Internet Group向Souq注入3500万美金,开始大力发展电商。

2012年全球新兴市场恰好又在经历一轮电商潮,Jabbar Internet Group这笔投资过去还不到一个月,Naspers和老虎基金又向Souq投资了4000万美金。之后又频繁融资,到2016年初,Souq已经筹集到4.25亿美金,估值达到10亿美金,成为中东北非第一家独角兽。

一个时代的终结:“亚马逊中东Souq”

在被亚马逊收购之前,Souq是该区域综合势力最强的电商。因为经过多年的发展,它已经拥有非常完整的物流和支付体系。

物流上,Souq拥有自建物流公司Q Express。Souq上大部分的商品,不管是直营还是入驻商家,都由Q Express进行最后一公里派送。

除了Q Express,Souq在2017年收购了电子商务物流服务公司Wing.ae,通过Wing.ae,可以整合中东地区其他物流公司,提高派送的效率。

支付上,Souq拥有中东最知名的支付网关PayFort。PayFort的母公司曾是Souq的亲兄弟CashU,2015 年,CashU被Genero Capital收购,留下的PayFort成为Souq的一部分。2017年初,PayFort被亚马逊一并收购。

除了物流和支付,Souq还在持续在电商各个领域进行布局。如,Souq投资的InstaShop,是一个 O2O cifnewsApp://liveSubject/details/32百货购物应用(类似于“京东到家”),Souq还有一个子公司Helpbit,提供维修和帮助服务。

Souq的经营模式类似于亚马逊,第三方卖家可以直接开店,因此,吸引了不少中国卖家入驻。

三、“亚马逊中东站”

亚马逊很早就和Souq在进行收购谈判,原本价格是接近10亿美金的,但是到了2017年,中东电商发生了翻天覆地的变化。

首先是迪拜开发商Emaar Properties董事长穆罕默德·阿拉巴尔(Mohamed Alabbar)联合沙特阿拉伯主权财富基金(PIF)宣布投资10亿美元资金打造电商平台Noon

而中国跨境电商平台、当时还相当低调的执御(JollyChic)进入市场后迅速打开局面,让Souq看到了尤其是在运营和供应链领域的巨大的差距。

不过亚马逊采用了其一贯的谈判技巧,调查得知根知底后说,“太贵了”,放弃收购。Souq并没有放弃求售。多轮谈判后,2017年3月份,终于谈成了,亚马逊以5.8亿美元的价格收购Souq,比上一轮的估值几乎直接打了个对折。

自此,Souq就成了“亚马逊中东站”。

四、一个时代的终结

以亚马逊收购Souq为标志,中东电商,乃至整个中东互联网圈已经进入了全新的发展阶段。

在Souq被收购之前,只有雅虎这一家国际互联网巨头曾经关注过这里。而且,事实也表明,中东北非的互联网发展仍然非常早期。Souq能够退出,是建立在Maktoob已经打好的地基之上,即便如此,最后估值也几乎腰斩,投资人们并没有从中赚多少钱。

现在这种疑虑依然笼罩在投资人和创业者的心头:这个市场有足够的空间培育健康的独角兽么?一方面,沙特等GCC国家有着极高的客单价,但人口基数不大,而且不断有财团介入参与竞争;另一方面,埃及、土耳其等人口大国,却存在着极高的风险和不确定性。

希望和文章开头提到的卓越网不同,Souq的名字虽然被替换,但融入了Amazon的Souq公司和Ronaldo Mouchawar还能有长足的发展。(来源:墨腾创投)

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