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揭秘Zilingo背后的创业故事:成立4年已估值高达9.7亿美元

教科书级别的创业故事来了!

揭秘Zilingo背后的创业故事:成立4年已估值高达9.7亿美元

曼谷恰图恰周末市场(Chatuchak weekend market)一直被认为是游客和当地人的购物天堂,那里汇聚了1万多个摊位,商品琳琅满目。当Ankiti Bose在度假期间偶然来到这里时,一个将浏览东南亚集市的购物体验复制到智能手机上的念头闯入了脑海中。她萌生了这样的想法——打造一款能够利用科技来创造公平竞争环境的产品,并以时尚和美妆行业作为切入点。

时间回到今天,年仅27岁的Ankiti已成为东南亚时尚电商平台Zilingo掌舵人,担任首席执行官一职。

Ankiti回忆道:“这些商贩提供的商品种类繁多,我当下意识到他们渴望赚到更多钱的心情非常强烈,但他们却没有足够的技术和完善的服务来扩大规模或者与国际大型企业相竞争。”

揭秘Zilingo背后的创业故事:成立4年已估值高达9.7亿美元

(Zilingo官网截图)

20岁刚出头就大胆投资6万美元,他们有何底气?

2014年12月,Ankiti在印度班加罗尔的一次家庭聚会上遇到了邻居Dhruv Kapoor。经过一番交流,他们发现彼此都有着自主创业的相同志向。当时Ankiti是风投公司Sequoia India的分析师,Dhruv则是游戏工作室Kiwi的软件工程师。四个月后,他们双双辞职,并各自投资3万美元创办了在线平台Zilingo。他们的初衷是帮助东南亚销售时尚商品的小商家迈入电商行业。

Ankiti和Dhruv在创办公司时分别只有23岁和24岁,但他们都不认为自己的年轻会是一个障碍。现任Zilingo首席技术官的Dhruv谈到:“从我们的专业背景可以清楚看出,我们俩可以说是优势互补。”

Zilingo在2015年作为一个时尚平台起步,现在它已经迅速发展为一个B2C和B2B平台。Ankiti表示:“Zilingo所做的一切均以卖家为中心。我们曾经亲眼目睹到一些企业面临的痛点——由于缺乏技术渠道和资金,他们无法提高利润或实现进一步增长。而与此同时,那些大型国际品牌仍在继续强劲地增长。我们会帮助企业所有者扩大他们的企业规模,进而改善他们的生计。这将永远作为Zilingo的业务核心。”

在东南亚市场,Zilingo正面临着Zalora、Lazada、Shopee、Love Bonito、Pomelo和Tokopedia等其他电商平台的夹击,以及像ASOS这样的全球平台的竞争。面对如此激烈的竞争局面,Zilingo有何突围之策呢?Ankiti向路透社(Reuters)表示,采用纯B2C模式意味着唯一的取胜之道是通过价格战和折扣。“相反,我们正在努力做到是降低这些卖家的采购成本并在此之上增加更多服务,甚至是在他们尝试电商销售之前就覆盖到他们的这些需求。”她说道。

找准定位——致力于帮助小商家扩大业务

Zilingo将整条供应链中的企业都联系在了一起,并为他们提供运营业务所需要的一切。他们的内部卖家工具套件最初包括库存管理和销售追踪等基本功能,后来还扩展到融资和采购等更深层次的服务,以及识别未来时尚趋势的“style hunter”(时尚捕手)功能。

自去年以来,Zilingo还与金融科技公司达成合作,为小卖家提供流动资金贷款,以便他们能够购买原材料来生产商品。卖家可以用自己选择的任何货币和语言在平台上刊登listing,并以零成本立即展开销售。

但根据产品类别,Zilingo会按订单金额收取10%至20%不等的佣金。除此之外,卖家还必须承担每笔订单的分拣和配送费用,这些费用由Zilingo的物流合作伙伴根据订单的重量、大小和目的地来决定。Zilingo也推出了一个名为AsiaMall的批发业务,允许全球卖家从亚洲供应商那里批发购买。

最终,Zilingo关注的是卖家(销售利基产品的卖家)带来的长尾效应,以及通过各种工具和策略帮助他们最大化自己的影响力。

Dhruv说道:“时尚和美妆产品供应链是分散的,有些企业虽然渴望增长但并不能总是拥有他们所需要的工具。作为一个以卖家为业务中心的平台,这将有助于确保我们总是在为我们所服务的企业家增加价值。目前已经有超过2.7万家企业入驻我们的平台。”

海外扩张之路——分清主次

Dhruv指出,在转型电商初期,卖家可能会遇到一系列不同的问题,就像那些知名品牌所面临的问题一样,所以这给Zilingo带来了一个非常独特的挑战。“一方面,我们希望构建一个足够全面的技术来解决行业面临的各种问题,但它也必须始终保持足够简单,以便任何企业都能快速采用和实施。真正的关键是在这对立的两个极端之间找到最佳平衡点。”

因此,对于Zilingo来说,在向中小企业有效地介绍机器学习和数据科学的同时,他们所开发的产品还要保证能够易于使用、得以正确使用以及迅速扩大业务规模。

Zilingo目前提供的B2B和B2C服务遍及15个国家,包括新加坡、印度尼西亚、马来西亚、越南、泰国、菲律宾、柬埔寨、澳大利亚、中国、印度、孟加拉国、韩国、香港、美国和巴西。

尽管他们已将业务扩展至东南亚以外,但Ankiti表示,东南亚仍是他们的主要战场,因为这里的“互联网和科技市场有着巨大潜力”,尤其是在该地区智能手机普及率较高的情况下。她补充道:“该地区拥有购买力的职业女性占据了很大比例,这为我们所想要开发的市场带来了巨大的机会。在这些国家中,印尼市场规模最为庞大。

估值高达9.7亿美元背后有成功秘诀?

2019年2月,Zilingo从红杉资本(Sequoia Capital)等现有投资者那里获得了2.26亿美元的D轮融资,新加坡主权投资机构淡马锡(Temasek)也成为了新投资者。Ankiti表示,这些新注入的资金将用于整条供应链的长期价值建设以及向新市场的扩张。

最新一轮的融资也使他们的总资金达到3.08亿美元,使其成为东南亚资本最高的初创企业之一。事实上,据内部消息,该公司目前的估值已经高达9.7亿美元。这意味着一旦Zilingo的估值达到10亿美元,它将晋升为人人艳羡的“独角兽”公司。

在收入增长方面,Dhruv没有透露确切的数字,但表示Zilingo的收入在过去12个月增长了4倍之多。据外媒报道,从成立到2016年3月,Zilingo的收入仅为43.4万新元(约31.93万美元),而这个数字在短短一年时间内就猛增至180万新元(约136.42万美元)。Zilingo还表示,截至2018年3月的前一年中,他们的收入暴增12倍。

虽然净收入已达到“数亿美元”,但遗憾的是,Zilingo还没有实现盈利。不过,Ankiti向彭博社(Bloomberg)表示,该公司或许有望在2019年6月实现盈利。

自2015年在泰国和柬埔寨首次设立办事处以来,该公司现在已在8个国家设有办事处,共拥有400多名员工。对于一家只有3年历史的公司来说,所有这些成就都是不平凡的,那么他们成功的秘诀是什么呢?

对此,Ankiti谦逊地表示除了倾尽于他们真正相信的东西之外,他们并没有真正的成功秘诀。她说:“我们设想的是一个由包容性增长推动的未来,而这正是激励我们将卖家置于一切的中心的原因。Zilingo生态系统的目标是能够为所有大小企业提供一个公平的竞争环境。”

当谈及为其他企业家提供一点建议时,Ankiti表示,每个人都有“把握自己底线”的权力。“直面你的恐惧或愤怒,厚着脸皮、带着自信心和同理心一往直前。做你自己喜欢做的事情,然后把它做到极致。”她说。

(编译/雨果网 陈小如)

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